Descubierto el virus que «probablemente» causa la esclerosis múltiple

Una gran investigación de la Universidad de Harvard que ha estudiado a más de diez millones de reclutas en EEUU y ha sido desarrollada durante más de veinte años ha descubierto que la esclerosis múltiple está «probablemente» causada por el virus de Epstein-Barr, que provoca la mononucleosis o «enfermedad del beso».

Esta enfermedad autoinmune sin cura supone una inflamación crónica del sistema nervioso y afecta a 2,8 millones de personas en el mundo.

Aunque tal origen ha sido objeto de especulación durante años, es el primer estudio que según su autor principal, Alberto Ascherio, aportaría:

«Pruebas convincentes de causalidad».

Considera que se trata «de un gran paso, porque sugiere que la mayoría» de los casos de esclerosis múltiple «podrían prevenirse deteniendo la infección»

Asimismo, tener el virus de Epstein-Barr como objetivo:

«Podría conducir al descubrimiento de una cura para la esclerosis múltiple».

INVESTIGACIÓN

El virus de Epstein Barr es un virus herpes que establece una infección latente y de por vida al afectado e infecta a aproximadamente el 95% de personas antes de llegar a la edad adulta.

Con el objetivo de averiguar la conexión entre dicho virus y la esclerosis múltiple, los investigadores analizaron muestras se suero tomadas cada dos años a los militares del estudio, de los que 955 fueron diagnosticados de esclerosis múltiple.

Así consiguieron determinar el estado del virus de los soldados en el momento de la primera muestra y la relación entre la infección por este y la aparición de la enfermedad durante el periodo del servicio activo.

De esta manera descubrieron que:

«El riesgo de padecer esclerosis múltiple se multiplicó por 32 tras la infección por el virus de Epstein Barr, pero no cambió tras la infección por otros virus».

Según indican, los niveles séricos de la cadena ligera de neurofilamentos -un biomarcador de la degeneración nerviosa típica de la esclerosis múltiple- solo aumentaron tras la infección por este virus.

Lo que sugiere, señalan, que el virus Epstein Barr es la principal causa de la esclerosis múltiple

Aludiendo al retraso entre la infección y el desarrollo de la enfermedad, los investigadores declaran que es posible que se deba en parte:

«A que los síntomas de la enfermedad no se detectan durante las primeras fases y, en parte, a la relación evolutiva entre el virus y el sistema inmunitario del huésped, que se estimula repetidamente cada vez que el virus latente se reactiva».

Tal hallazgo abre la puerta al desarrollo de vacunas o antivirales para atacar el virus y prevenir o curar la esclerosis múltiple

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